La empresa familiar
y el turismo

Artículo en Blog de CajaSiete, 17 de enero de 2017

Leopoldo Cólogan


Playa de El Duque, Sur de la Isla de Tenerife

A veces uno no se da cuenta de lo evidente, aun teniéndolo enfrente. Esto me ocurrió a mi cuando un sábado por la mañana, haciendo sportworking, tomo consciencia de que en la empresa familiar tan importante es organizar la gestión del patrimonio y la actividad empresarial, elaborando protocolos familiares para la adecuada sucesión y el relevo generacional, como gestionar la propia familia, y que para esto último ya existe, desde hace tiempo, una profesión especializada como es la figura del “entrenador familiar”, que dentro de la psicología se denomina “escuela de padres”.

“Para valorar y vivir el presente y tomar decisiones a largo plazo, es necesario conocer y analizar el pasado, también a largo plazo.”

En el mismo sentido, podemos decir que no se puede hacer un completo análisis económico de la realidad de una empresa familiar ni de un sector económico concreto sin conocer y tener presente su historia, dado que se pierde perspectiva, se desaprovechan experiencias, positivas y negativas, olvidando el origen de las cosas por la distancia temporal y generacional.

Para valorar y vivir el presente y tomar decisiones a largo plazo, es necesario conocer y analizar el pasado, también a largo plazo. No solo por parte de los que dirigen sino por aquellos que deben entender esas decisiones. Por ejemplo, los miembros de una empresa familiar deben ser conscientes de que el patrimonio de hoy existe gracias a la actividad empresarial del pasado, y que no deben minusvalorar dicha actividad por el hecho de que por las circunstancias económicas no genere lo que generaba antes, sin perjuicio de que se tomen las decisiones que correspondan en cada caso.

Esto me lleva a destacar el ensayo recientemente publicado del investigador, especialista en el turismo británico en Canarias durante el siglo XIX, Nicolás González Lemus, titulado “El hotel Marquesa, La Paz y los Cólogan en el turismo”.

En dicho ensayo se refleja el origen del turismo en la Isla de Tenerife, a través de la evolución económica de un negocio familiar y lo ubica en el Puerto de la Cruz donde existía un interés general por esta actividad, con la iniciativa presentada en mayo de 1865 solicitando autorización al Ministerio de la Gobernación y Fomento del Gobierno de Su Majestad la Reina Isabel II para la construcción de un hotel en La Paz, con la intención de alojar a los extranjeros, que bien por enfermedad o por placer, nos visitaban durante el invierno o el verano.

El citado ensayo pone de manifiesto lo absolutamente necesario que es que, para hacer un completo análisis económico y tomar decisiones de futuro en el sector turístico, se tenga en cuenta la propia historia del mismo, y que la historia no es independiente de la economía.

Se tocan temas tan actuales como el turismo médico, y el papel tan relevante que jugó el mundo de la medicina en el origen del turismo en Tenerife, destacando figuras como los orotavenses Alonso Perdigón y Manuel Pestano, el lanzaroteño Tomás Zerolo y el palmero Víctor Pérez, así como la importancia que le daba a ello el turismo británico.

Siendo este un elemento relevante que está presente aun hoy en día, parece obvio que debe tenerse en cuenta en cualquier análisis del sector turístico que se haga, que para el desarrollo turístico ha sido clave el mundo de la medicina.

Otro tema muy actual, y que forma parte del origen del turismo en Tenerife, es la decisión en 1883 de dedicar a la explotación turística más de treinta casas en el Puerto de la Cruz. Es decir, ante la insuficiente planta hotelera para la demanda que existía, en aquellos tiempos convivían los hoteles con la explotación turística de casas, y todas ellas estaban reguladas por la Real Orden del 27 de noviembre de 1858 sobre los hoteles, fondas, posadas y casas de huéspedes que se establecieran en cualquier población española.

Lo anterior pone de manifiesto dos cuestiones; una, que la actividad desarrollada con las viviendas vacacionales reguladas por el decreto 113/2015, de 22 de mayo, que aprueba el reglamento para la Comunidad Autónoma de Canarias, no supone ninguna novedad, únicamente han cambiado las plataformas de comunicación que en la actualidad están representando una oportunidad de negocio para muchos; y otra, la necesidad de las empresas familiares de evolucionar y adaptarse al contexto económico y social de cada momento para mantenerse en el tiempo.

También es importante recordar lo que significó el esfuerzo de muchos hoteleros como Luis Díaz y Bernhard Schuchardt para mantener la calidad en el desarrollo del sector turístico, y lo que implicó la decisión de pasar de ofrecer en los hoteles una carta, para que pudiesen elegir los clientes con un menú de calidad, a un bufé, que era más competitivo y al mismo tiempo supuso apostar por un turismo de masas.

Todo ello, nos lleva a percibir de otra manera determinadas decisiones, no siempre entendidas, apostando por el turismo de calidad y a valorar lo importante que es disponer de una planta hotelera como la que tenemos hoy en día y generadora de muchos puestos de trabajo, y nos debe llevar a gestionar adecuadamente los equilibrios entre las distintas actividades que afectan al sector turístico dándole a todas ellas la importancia que tienen.

The family business and tourism

Article in CajaSiete Blog, 17 January 2017

Leopoldo Cólogan


Playa de El Duque, in the south of Tenerifee

Sometimes we do not realise the obvious, even when it is right in front of our eyes. I realised this, one Saturday morning, while I was sportworking. I am aware of the fact that in a family business it is so important to organise heritage management and business activity, to draw up family protocols for the proper succession and generational handover on how to manage the family itself and for the latter there has long been a specialised profession such as the figure of the “family trainer”, which is termed the “school of parents” in psychology.

“To value and live the present and make long-term decisions, it is necessary to acknowledge and analyse the past, including in the long term.”

In the same sense, we can say that it is not possible to create a complete economic analysis of the reality of a family business or of a specific economic sector without knowing and taking account of its history, since it loses perspective, experiences are lost, both positive and negative, and the origin of things are forgotten due to the temporal and generational distance.

To value and live the present and make long-term decisions, it is necessary to acknowledge and analyse the past, including in the long term – not only on the part of those who lead but of those who need to understand those decisions. For example, members of a family business should be aware that the heritage of today exists thanks to past business activity and should not underestimate such activity because of the fact it does not generate what it generated before due to economic circumstances, without prejudice to the reaching of corresponding decisions in each case.

This leads me to highlight the recently published essay by the researcher Nicolás González Lemus, specialised in British tourism in the Canary Islands during the nineteenth century, entitled “El hotel Marquesa, La Paz y los Cólogan en el turismo” [“The Marquesa Hotel, La Paz and the Cólogans in tourism”].

This essay reflects the origin of tourism on the island of Tenerife through the economic evolution of a family business and places it in Puerto de la Cruz where there was a general interest for this activity, with the initiative presented in May 1865 requesting authorisation from the Ministry of the Interior and Public Works of the Government of Her Majesty Queen Isabel II for the construction of a hotel in La Paz, with the intention of accommodating foreigners who, due to illness or pleasure, visited us during the winter or summer.

The aforementioned essay shows how absolutely necessary it is that one should take into account the history of tourism itself and the fact that history is not independent of the economy in order to create a complete economic analysis and to make future decisions in the tourism sector.

It touches on topics such as medical tourism and the relevant role played by the medical world in the origin of tourism in Tenerife, including by Alonso Perdigón and Manuel Pestano from La Orotava, Tomás Zerolo from Lanzarote and Victor Pérez from La Palma, as well as the importance given to it by British tourism.

As this is a relevant element that still exists today, it seems obvious that it should be taken into account in any analysis of the tourism sector that the world of medicine has been key to tourism development.

Another very current topic that forms part of the origin of tourism in Tenerife is the decision made in 1883 to dedicate more than thirty houses in Puerto de la Cruz to tourism. That is to say, in view of the insufficient hotel structure for the demand that existed, those hotels coexisted with the tourist utilisation of houses, and all of these were regulated by the Royal Order of November 27 1858 pertaining to hotels, inns, lodges and guesthouses that were established in any Spanish population.

The above highlights two issues: one, the activity developed with the holiday homes regulated by decree 113/2015 dated May 22, which approves regulation for the Autonomous Community of the Canary Islands, is not new, only the communication platforms have changed which currently represent a business opportunity for many; and two, the need for family businesses to evolve and adapt to the economic and social context of the moment in order to sustain themselves over time.

It is also important to remember the significance of the effort of many hotel owners such as Luis Díaz and Bernhard Schuchardt in maintaining quality in the development of the tourism sector, as well as what was involved in the decision to offer a quality menu in hotels so that customers choose from a high-quality offering, a buffet, which was more competitive and at the same time meant betting on mass tourism.

All this leads us to perceive certain decisions, which are not always understood, in a different way, to bet on quality tourism and to value how important it is to have hotels like the ones we have today that generate many jobs. It should lead us to properly manage the balance between various activities that affect the tourism sector, giving them the importance they deserve.